Es una verdad inocultable el auge que, en una medida exponencial, está adquiriendo la educación online por los grandes beneficios que ofrece.

Para nadie es un secreto que el ahorro de costos, la comodidad y las estupendas herramientas online de las que hoy se dispone, se constituyen en factores determinantes a la hora de decidirse por esta modalidad de formación.

Las herramientas online disponibles en la actualidad son de gran utilidad, sin perder de vista que su uso debe acondicionarse adecuadamente en aras de optimizar el proceso de aprendizaje.

El uso pedagógico de tales herramientas, será el tema central del presente post. Analizaremos asuntos como la utilización del chat, de la videoconferencia, de la wiki y demás elementos que nos ofrece la tecnología al servicio de la formación en línea. Mirémoslos, entonces, uno a uno.

● El chat: este permite mantener conversaciones en tiempo real con una o con varias personas a la vez, lo que permite la socialización en materia educativa.

La interacción en el proceso de aprendizaje, tanto con el profesor como con los demás estudiantes, es imprescindible.

Pensemos, por ejemplo, en un alumno online de una maestría en derecho comercial a quien le ha dado alguna dificultad en comprender cómo se desarrollan las franquicias para procesos industriales. En un caso como este debemos tener en cuenta, en primer término, que así el docente debe ser quien en primera instancia debe tener la capacidad de explicar el tema con mayor eficiencia, los compañeros de maestría también pueden aportar elementos que le faciliten al alumno confundido la comprensión.

Y no se crea que, por tratarse de abogados ya graduados, no es usual que la intimidación se constituye en un impedimento para que el alumno insista en que no comprende el tema no obstante las recurrentes explicaciones.

Con este ejemplo propuesto podemos comprender que el chat, además de ser una herramienta grupal-participativa, también se constituye en un elemento con connotaciones psicológicas al momento del aprendizaje.

La formación online ofrece un excelente escenario para romper barreras como la intimidación, la vergüenza y el temor a ser tachados de incapaces.

Ahora: para que la interacción grupal sea posible, es necesario apelar a una planificación previa en cuanto a los tiempos.

El uso pedagógico de esta herramienta debe estar precedido, para que sea útil, de una debida planificación.

En el mismo orden de ideas, consideramos que el chat no es la vía más apta para debatir asuntos complejos.

Esta es una de las herramientas online menos recomendables cuando se trata de cuestiones de alta complejidad, por cuanto limita la versatilidad necesaria que se requiere para profundizar en grupo. Para explicar asuntos de alta especialidad, es preferible acudir a los medios audiovisuales a los que haremos alusión más adelante como pueden ser, por ejemplo, el uso de la web cam o de las videoconferencias.

● Los foros: estos son unos escenarios abiertos que, además de permitir la participación de todos los estudiantes, tiene la gran ventaja de que sus contenidos quedan almacenados para ser visualizados posteriormente por el profesor mismo o por el estudiante que lo desee.

Además, permite a los participantes proponer enlaces a contenidos que pueden enriquecer el debate. A propósito de los debates, es conveniente anotar que no es recomendable proponer muchos temas diferentes dentro de un mismo debate, ni proponer el mismo tema en diferentes foros del mismo curso online. La agilidad es una característica que no se puede perder de vista en la educación en línea. La moderación del debate es un asunto de cabal importancia puesto que, de una adecuada coordinación en lo que respecta a los temas mismos y la participación de los estudiantes, depende en gran medida su éxito pedagógico.

Imagínense una partido de fútbol sin árbitro. Sería un verdadero caos. Además, es necesario predeterminar las normas con las que se desarrollará el foro, incluso desde la perspectiva de la ética. Comentarios desatinados u ofensivos son inadmisibles.

● La Wiki: esta tiene un gran valor desde el punto de vista colaborativo. Todas las páginas de un contenido pueden ser editadas por los miembros de la wiki y, por ende, pueden ser escritas, completadas y mejoradas en colaboración.

Las posibilidades de la wiki son muchas desde el punto de vista pedagógico, puesto que permite redactar contenidos en grupo, corregir en colaboración, adelantar proyectos conjuntos y demás.

● Las videoconferencias: esta es una maravillosa herramienta de formación online que permite la comunicación audiovisual por pares o por grupos. Su estupenda característica, en cuanto a que es “en vivió y en directo”, permite una interacción casi que presencial.

Sus costos pueden ser considerables pero, teniendo en cuenta la relación “costo/beneficio”, es recomendable soportar su valor.

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